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Trying to master a foreign language

Archive for the category “Travel”

Cenar en vista de la Sagrada Familia

Buenos amigos, buena comida…el restaurante se llama La Paradeta

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Barcelona, episode 2

20-22 de julio: días de descanso

Nada: es lo que me toca hacer. Primero, dormir. Dormir hasta la nueve y media de la mañana. Dormir la siesta. Segundo: pasar tiempo leyendo en las terrazas. Hay dos tipos de ciudades: las con terrazas y las sin terrazas. Para mi, la terraza es una de las características de la civilización. Siempre me gustaron más Paris, Buenos Aires y Barcelona, que Londres, Fráncfort y Los Angeles.

¿Qué leo en las terrazas? Pues, los periódicos: El País, pero también el periódico catalán, La Vanguardia, que sale no solo en Catalan, sino también en Castellano. Sobre todo hablan de la crisis: reformas económicas, planes de ajuste, prima de riesgo, recortes…lo difícil que es vivir aquí en estos días. Y, a pesar de todo, la gente sigue siendo amable y acogedora.

La playa no ha cambiado. No se puede ir a Barcelona sin pasar varias horas en la playa. Hace calor, pero no tanto como pensaba que hiciera. Paso tiempo paseando en los parques, y tomo por primera vez el teleférico de Montjuic.

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Training in Barcelona

The following entries were written in Barcelona, while I was doing an AIIC Spanish language and culture course. I am uploading them only now, after the fact, because in Barcelona my access to internet, at times when I could write, was patchy at best. Truth be told, I had very little time to write at all, what with the lectures, the visits and time spent with friends both old and new. I arrived in the city on July 20. The plan was to have a couple of days to kick back before any serious work got under way. The course itself took place from July 23-28.

The entries are in Spanish–my first attempt at activation. Please feel free to comment, and to correct any mistakes.

20 de julio
Rumbo a Barcelona
Llego al aeropuerto sin ningún problema. Es un trayecto que conozco muy bien. En el tren (RER B), nunca hay sitio para las maletas, que los viajeros dejan donde pueden, aunque la linea comunica la Paris con el aeropuerto Roissy Chasrles de Gaulle. Siempre hay músicos que tocan instrumentos con mas o menos éxito. Cruzamos sin parar los suburbios del norte de Paris, un trayecto que dura apenas cuarenta minutos.

El vuelo no está lleno–quizás la consecuencia de la crisis. Una hora y media mas tarde, estoy en Barcelona. El aerobús me traslada del aeropuerto hasta la Plaza de Cataluña para solamente 5,65 euros. Empieza muy bien este viaje.

Buenos Aires – The Tree-lined Streets of Palermo Soho

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Buenos Aires – Graffiti and Street Art

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Language perks

Learning a language involves a great deal of work, from memorizing lists of words, to conjugating verbs and practicing your pronunciation. But there is a very major upside as well. Learning a language actually requires that you travel. There is no substitute for immersion. For those of us who have always dreamt of exploring the world, it’s an ideal excuse. When a friend asks “What are you doing this summer?”, I can answer, truthfully, “I’m going to Spain to work on my Spanish.” The fact that I also plan to spend a lot of time on the beach and/or by the pool is purely coincidental, of course.

Right now, I’m writing this blog entry from Buenos Aires. I signed up for an interpreter training course here in BA, where it’s summer. Meanwhile, in Paris, where I live, it’s cold and wet.

This is my fourth trip to Argentina, where they speak a very specific type of Spanish, which can be hard to understand if you’re not used to it.

I love Argentina, and BA is one of my favorite cities. I never get tired of it. BA is vibrant, cosmopolitan, trendy, messy, chaotic and very much alive. According to Wikipedia, it’s the second-largest metropolitan area in South America (the biggest is Sao Paolo in Brazil).

In the morning, I have classes, in the afternoon, I do homework, rest and visit. When the course is over, I will have a couple of weeks of leave to devote to traveling. This is the life I dreamt of as a child.

La verdad es que tengo mucha suerte.

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